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Robert Mugabe: la mort d'une «icône» de la libération qui a écrasé ses ennemis alors que le Zimbabwe s'effondrait

Robert Mugabe, le guérillero de la guerre de brousse qui a conduit le Zimbabwe à l'indépendance et a écrasé ses ennemis pendant près de quatre décennies de règne alors que son pays est tombé dans la pauvreté, l'hyperinflation et les troubles, est décédé vendredi. Il avait 95 ans.

Déclaré héros national quelques heures après sa mort par l'assistant de longue date qui lui a succédé à la présidence, Mugabe est l'une des personnalités les plus polarisantes de l'histoire de son continent: un géant de la libération africaine dont le régime s'est finalement révélé ignominieux lorsqu'il a été renversé. sa propre armée.

Il est décédé à Singapour, où il était soigné depuis longtemps.

En lui accordant le statut de héros national dans un discours télévisé, le président Emmerson Mnangagwa a félicité Mugabe pour son icône et son "homme d'État remarquable de notre siècle".

"Sur la toile de fond et les fondations solides de la première république qu'il a façonnée en tant que leader, nous récupérons et nous développons aujourd'hui", a-t-il déclaré.

Mnangagwa, l'ancien chef de la sécurité de Mugabe qui l'avait évincé du pouvoir, était rentré chez lui plus tôt dans la journée après une visite au sommet du Forum économique mondial en Afrique du Sud.

Les hommages ont afflué des dirigeants africains. Le gouvernement sud-africain a pleuré un "combattant pan-africaniste de la libération sans peur". Le Président du Kenya, Uhuru Kenyatta, a salué un "homme de courage qui n’a jamais eu peur de se battre pour ce en quoi il croyait, même si ce n’était pas populaire".

À la maison, même les adversaires ont rendu hommage.

"Il était un colosse sur la scène zimbabwéenne et son héritage positif sera son rôle pour mettre fin à la domination de la minorité blanche et élargir l'éducation de qualité à tous les Zimbabwéens", a tweeté David Coltart, sénateur de l'opposition et avocat des droits.

D'autres ont dit que son héritage avait été éclipsé par le mal qu'il avait causé à son peuple.

"Nous exprimons bien sûr nos condoléances à ceux qui sont en deuil, mais nous savons que pour beaucoup, il était un obstacle à un avenir meilleur", a déclaré un porte-parole de Boris Johnson, Premier ministre de l'ancienne puissance coloniale britannique. «Sous son règne, le peuple du Zimbabwe a beaucoup souffert de l'appauvrissement de son pays et de la sanction de l'utilisation de la violence à leur encontre.»

Dans les rues, la réponse a été généralement plus généreuse.

«Il était emblématique, il était une légende africaine. Sa seule erreur est qu'il est resté trop longtemps au pouvoir », a déclaré Onwell Samukanya, un résident de Harare. Un autre, Sellina Mugadza, a déclaré: "Bien sûr, nous savons que vous ne pouvez pas faire du bien à tout le monde, mais pour moi, il était bon."

Mugabe était considéré comme un champion de la réconciliation raciale lorsqu'il est arrivé au pouvoir en 1980, dans l'un des derniers États africains à renoncer à la domination coloniale blanche.

Au moment où il était renversé par 13 millions de célébrations à travers le pays, il était considéré par beaucoup chez lui et à l'étranger comme un autocrate obsédé par le pouvoir qui déchaînait les escadrons de la mort, organisait des élections et ruinait l'économie pour garder le contrôle.

Mugabe a qualifié son départ de "trahison inconstitutionnelle et humiliante". Confiné dans son vaste manoir de Harare, il est resté amer jusqu'au bout.

Mugabe a pris le pouvoir après sept ans de guerre de libération, avec la réputation de "guérillero de l’homme de la pensée". Il a été titulaire de sept diplômes, dont trois détenus derrière les barreaux en tant que prisonnier politique des dirigeants de la minorité blanche alors en Rhodésie. Plus tard, il se vanterait d'une autre qualification: «un diplôme en violence».

Trois ans seulement après l'indépendance, il a envoyé la cinquième brigade formée par l'armée nord-coréenne dans la patrie des Ndebele pour écraser les fidèles de son rival, Joshua Nkomo.

Des groupes de défense des droits de l'homme estiment à 20 000 le nombre de personnes décédées au cours d'une purge de deux ans qualifiée de génocide par l'opposition.

Dans des discours enflammés tout au long de son règne, il a décrit ses actions comme une juste réponse à un héritage colonial raciste, la priorité la plus importante étant la redistribution des terres détenues par les Blancs.

Lorsqu'il n'a pas réussi à modifier la constitution pour permettre la saisie sans indemnisation, ses partisans ont pris d'assaut des fermes. Ses ennemis l'appelaient un pillage sans loi pour le pouvoir et la richesse. La corbeille à pain et le panier à pain de l’Afrique australe pouvaient à peine se nourrir.

Le PIB a chuté de 40% et l’inflation a atteint 500 milliards de dollars; il a blâmé un complot occidental.

Alors que sa santé se détériorait, ses ennemis soupçonnaient un plan de passer le contrôle à une épouse beaucoup plus jeune qu'ils appelaient «Gucci Grace» en raison de son style de vie somptueux.

"C'est la fin d'un chapitre très douloureux et triste de l'histoire d'une jeune nation, dans laquelle un dictateur devenu vieux a livré sa cour à une bande de voleurs autour de son épouse", a déclaré Chris Mutsvangwa, dirigeant de l'influente libération du Zimbabwe. vétérans de la guerre, a déclaré à Reuters après le renvoi de Mugabe.

Né le 21 février 1924 dans une mission catholique romaine près de Harare, Mugabe a été formé par des prêtres jésuites et a enseigné dans les écoles primaires avant de se rendre à l’Université de Fort Hare, en Afrique du Sud, qui était alors un terreau fertile pour le nationalisme africain.

De retour en Rhodésie en 1960, il entra en politique et fut emprisonné pendant dix ans pour s'être opposé à la domination blanche. Après sa libération, il s'est levé pour diriger le mouvement de guérilla de l'armée de libération nationale du Zimbabwe.

«Vous avez hérité d'un joyau en Afrique. Ne le ternissez pas », a déclaré le président tanzanien Julius Nyerere lors de la célébration de l’indépendance à Harare.

Un peu moins de deux ans après son départ, le Zimbabwe n'a pas encore retrouvé son lustre.

Souffrant d’une inflation à trois chiffres, de coupures de courant constantes et de pénuries de biens de première nécessité, l’économie est plongée dans sa pire crise de la décennie, alors que les opposants politiques disent que la répression de la dissidence par le gouvernement de Mnangagwa a ravivé les souvenirs de l’ère Mugabe.

SOURCE : Oeil d'Afrique
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